Musings on Immigration

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Trump Signs "Buy American, Hire American" Executive Order—Another Empty Bag of Promises on Immigration Reform

On April 18, President Trump signed an executive order that initiated a government-wide review to bolster the "Hire American" and "Buy American" directives. According to Market Watch, the review process will last 220 days and may lead to new legislation and additional executive orders that target immigration reform.   The reality is, however, that he order itself is a big nothing.  The agencies were already reviewing changes to the H-1B and other other programs. This Executive Order is nothing more than publicity meant to cause concern among those who use the program, and to embolden those who oppose it. 


While the Executive Order’s  supposed primary focus of this review will be to investigate alleged “abuse” of the H-1B visa program and to identify ways to stop companies from replacing American employees with lower-cost immigrant workers. Yet, The executive order does not outline any definitive changes to the H-1B program; rather, it instructs the Attorney General, Secretary of Labor, Secretary of State, and Secretary of Homeland Security to issue new guidance and propose new rules to ensure “the integrity of the immigration system in order to ‘Hire American’.”  For any real effective change, Trump will need congressional permission and statutory changes, not regulatory fixes and empty executive orders.

In addition, The Department of Justice recently announced its intention to ramp up investigations into companies that hire H-1B and L-1 workers. If your company hires workers through the H-1B or L-1 visa program, it is critical that you ensure that your hiring processes are compliant with U.S. immigration laws.

Charles Kuck is an employment immigration lawyer in Atlanta who can evaluate your situation and provide comprehensive legal guidance. Call 404-816-8611 to schedule a consultation at Kuck Immigration Partners.

Are U.S. Companies Really Paying H-1B Workers Less Than American Employees?  No!

Researchers from Glassdoor recently evaluated a sample of 58,025 salary offers for more than 100 jobs on H-1B visa applications in fiscal year 2016. According to the data, H-1B workers earned more than American employees in about half of the jobs examined; however, H-1B workers earned significantly less than their American counterparts in certain occupations. These included financial analyst, data scientist, and software engineer. In fact, the salary difference for software engineer jobs was 17 percent in some cities.

Despite these outliers, the researchers concluded that H-1B workers usually are not paid less than American employees. This finding is consistent with a 2011 study conducted by the Institute of Labor Economics. The result is unsurprising since current U.S. immigration laws require companies to pay H-1B workers a salary that is at or above the “prevailing wage” for similar jobs.


Employment visa reform seems inevitable, and companies that intend to continue hiring immigrant workers must adapt their compliance systems or risk accusations of fraud and abuse of the H-1B and L-1 visa programs. If your company hires workers through the H-1B or L-1 program, contact Kuck Immigration Partners for legal guidance. Call 404-816-8611 to schedule a consultation with an immigration attorney in Atlanta.


¿Cuál es la justicia para los inmigrantes de Alto Nivel del 2017?

La justicia para los inmigrantes de Alto Nivel del 2017 (H.R.392) fue introducida por el congresista Jason Chaffetz (R-UT) el 10 de enero del 2017. El proyecto de ley propone varias enmiendas a la Ley de Inmigración y Nacionalidad que tendrá profundas repercusiones en el reglamento de visas de empleo de los Estados Unidos.




Si es aprobada, H.R.392 eliminaría el limite por país sobre el número de inmigrantes basado en empleo, y aumentaría el tope por país de inmigrantes basados en la familia de 7 por ciento a 15 por ciento del número total de visados patrocinados por la familia. Además, el proyecto de ley enmendaría la Ley de Protección de Estudiantes Chinos de 1992 para eliminar la disposición que requiere la reducción de las visas anuales de inmigrantes chinos para compensar los ajustes de estatus bajo la Ley.

H.R.392 es sólo uno de varios proyectos de ley que se han presentado al Congreso que reforma las leyes de visas de empleo en Estados Unidos. Si usted posee o administra un negocio que contrata a inmigrantes a través de la visa H-1B o L-1, es importante que usted aprenda cómo la legislación propuesta podría afectar a su empresa.

Varias agencias federales, incluyendo el Departamento de Justicia y de Ciudadanía y Servicios de Inmigración de Estados Unidos, recientemente ha emitido advertencias a las empresas que abusan de la visa H-1B o L-1 y aquellos que cometen fraude. El DoJ ha afirmado que va a perseguir enérgicamente los infractores que no cumplen con las leyes de inmigración de Estados Unidos.
Si necesita ayuda para profundizar las leyes para la visa de trabajo de EE.UU.  y garantizar que su empresa las cumpla, contacte con Kuck Inmigración Partners. Charles Kuck es el ex presidente de la Asociación de Abogados de Inmigración de Negocios. Él tiene conocimiento, experiencia y recursos para responder a sus preguntas y ayudarle a evitar acusaciones de fraude o uso indebido del programa de visa H-1B o L-1 . Llame 404-816-8611 hoy para programar una consulta con un abogado de visa de empleo en Atlanta.

¿Qué es la Ley de Reforma de Visas H-1B y L-1 de 2017?

La Ley de Reforma de Visas H-1B y L-1 del 2017 (S.180) propone enmiendas a la Ley de Inmigración y Nacionalidad relativas a las categorías de visas H-1B y L-1. Si se aprueba, el proyecto de ley impediría que las empresas estadounidenses reemplacen a los trabajadores estadounidenses con titulares de visas H-1B o L-1. Además, las grandes empresas con al menos 50 empleados, la mitad de los cuales son titulares de visas L-1 o H-1B, no podrían contratar más trabajadores a través del programa de visas H-1B.

El proyecto de ley eliminaría el sistema de lotería de Green Card y daría prioridad a los estudiantes extranjeros que recibieron su educación en los Estados Unidos. También requeriría que todos los titulares de visas H-1B completaran un título de los Estados Unidos como una calificación para la elegibilidad de "ocupación especializada".

El proyecto de ley reduciría el período de seis años de admisión autorizada para los no inmigrantes H-1B a tres años, con la opción de extender el período de admisión por tres años bajo ciertas circunstancias. S.180 también ampliaría la autoridad del Departamento de Trabajo para auditar a los empleadores que patrocinan visas L-1 y H-1B.

Aunque estos proyectos de ley aún no han sido promulgados, parece que la reforma de la visa de empleo de Estados Unidos es inevitable. Las compañías que contratan a inmigrantes a través del programa L-1 o H-1B seria prudente planear con anticipación para que puedan seguir cumpliendo y evitar acusaciones de fraude y abuso de programas de visas de empleo.

Si necesita ayuda legal con un asunto de visa de empleo, comuníquese con Kuck Immigration Partners. Charles Kuck tiene más de 26 años de experiencia como abogado de inmigración y tiene los conocimientos y recursos para ayudarle a profundizar las leyes de inmigración de los Estados Unidos. Llame al 404-816-8611 para programar una consulta con un abogado de inmigración en Atlanta.

What Is The Fairness for High-Skilled Immigrants Act of 2017?

The Fairness for High-Skilled Immigrants Act of 2017 (H.R.392) was introduced by Congressman Jason Chaffetz (R-UT) on Jan. 10, 2017. The bill proposes several amendments to the Immigration and Nationality Act that would have profound impacts on U.S. employment visa regulations.


If passed, H.R.392 would eliminate the per-country cap on the number of employment-based immigrants, and it would increase the per-country cap for family-based immigrants from 7 percent to 15 percent of the total number of family-sponsored visas. Further, the bill would amend The Chinese Student Protection Act of 1992 to remove the provision that requires the reduction of yearly Chinese immigrant visas to offset adjustments of status under the Act.

H.R.392 is just one of several bills that have been introduced to Congress that would reform U.S. employment visa laws. If you own or manage a business that hires immigrants through the H-1B or L-1 visa program, it is critical that you learn how the proposed legislation could affect your company.

Several federal agencies, including the Department of Justice and U.S. Citizenship and Immigration Services, recently issued warnings to companies that abuse the H-1B or L-1 program and those that commit fraud. The DoJ has stated that it will vigorously prosecute violators who are not compliant with U.S. immigration laws.

If you need help navigating U.S. employment visa laws and ensuring that your company is compliant, contact Kuck Immigration Partners. Charles Kuck is the past President of the Alliance of Business Immigration Lawyers. He has the knowledge, experience, and resources to answer your questions and help you avoid accusations of fraud or abuse of the H-1B or L-1 visa program. Call 404-816-8611 today to schedule a consultation with an employment visa lawyer in Atlanta.

What Is The H-1B and L-1 Visa Reform Act of 2017?

The H-1B and L-1 Visa Reform Act of 2017 (S.180) proposes amendments to the Immigration and Nationality Act concerning the H-1B and L-1 visa categories. If passed, the bill would prevent U.S. companies from replacing American workers with H-1B or L-1 visa holders. Also, large companies with at least 50 employees, half of whom are L-1 or H-1B visa holders, could not hire more workers through the H-1B visa program.

The bill would eliminate the green card lottery system and give visa priority to foreign students who received their education in the United States. It would also require all H-1B visa holders to complete a U.S. degree as a qualification for "specialty occupation" eligibility.

The bill would reduce the six-year period of authorized admission for H-1B non-immigrants to three years, with an option to extend the admission period for three years under certain circumstances. S.180 would also expand the Department of Labor’s authority to audit employers who sponsor L-1 and H-1B visas.

Although these bills have not yet been signed into law, it seems that U.S. employment visa reform is inevitable. Companies that hire immigrants through the L-1 or H-1B program would be wise to plan ahead so they can remain compliant and avoid accusations of fraud and abuse of employment visa programs.

If you need legal assistance with an employment visa matter, contact Kuck Immigration Partners. Charles Kuck has more than 26 years of experience as an immigration attorney, and he has the knowledge and resources to help you navigate U.S. immigration laws. Call 404-816-8611 to schedule a consultation with an immigration attorney in Atlanta.


El nuevo y muy mejorado estándar para las renuncias de interés nacional en materia de Dhanasar, y Por qué esto es importante para empresarios y empleadores.

El 27 de diciembre del 2016, la Oficina Administrativa de Apelaciones (AAO) emitió una decisión precedente, Asunto de Dhanasar, 26 I & N Dec. 884 (AAO 2016), revocando la decisión de 1998 asunto del Departamento de Transporte del Estado de Nueva York (NYSDOT) , 22 I & N Dec. 215 (Acting Assoc. Comm. 1998). Posteriormente, el 8 de marzo del 2017, los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos ("USCIS") confirmaron que reanudaron el procesamiento de peticiones de renuncias de Interés Nacional (NIW) a la luz de la nueva decisión en Dhanasar. La cuestión central en estas dos decisiones es el marco adecuado para determinar si un extranjero que presenta una Petición de inmigrante EB-2 como miembro de las profesiones que poseen un grado avanzado o como individuo de excepcional habilidad en ciencias, artes o negocios es elegible para una exención discrecional de la oferta de trabajo y requisitos de certificación laboral que normalmente se requeriría para presentar una petición de inmigrante. No hay directrices estatutarias para un NIW, más bien, el análisis de gobierno fue determinado por NYSDOT en 1998, y que ha sido el marco de control desde entonces. La decisión en Dhanasar autoriza un marco nuevo, más simplificado y menos adaptado para determinar si un individuo es elegible para un NIW.

En primer lugar, un NIW puede ser llevado a cabo como parte de una segunda preferencia en la petición de inmigrantes ("EB-2"). Para que un extranjero pueda ser elegible para una Petición EB-2, el individuo debe ser un "miembro de las profesiones que poseen un título avanzado o su equivalente, o un extranjero que tiene una capacidad excepcional". Véase, en general, INA § 204.5. En segundo lugar, suponiendo que el extranjero cumpla con los requisitos iniciales anteriores, un NIW es entonces un medio por el cual un empleador o extranjero solicita que se renuncie al componente de Certificación Laboral.

Hasta la decisión en Dhanasar, el estándar NYSDOT para un NIW requirió que un peticionario demuestre que el área de empleo es de "mérito intrínseco sustancial", que el beneficio de los esfuerzos del individuo sea "de alcance nacional" y que "el interés nacional Se vería perjudicado si se exigía una certificación laboral para el extranjero ". Dhanasar sostuvo recientemente que entre otras cuestiones con esta construcción de NYSDOT, también "ha demostrado ser particularmente inadecuado para USCIS para evaluar las peticiones de los trabajadores autónomos, como los empresarios". Ver Dhanasar en 888. El antiguo estándar era restrictivo y hacía muy difícil cumplir los requisitos bajo el marco de NYSDOT.

La decisión adoptada en Dhanasar amplía en gran medida la capacidad de los empleadores y de los trabajadores extranjeros autónomos de solicitar los NIW, y los tres criterios principales se resumen a continuación:

1. El esfuerzo propuesto por el extranjero tiene mérito sustancial e importancia nacional, y puede incluir las áreas de negocios, emprendimiento, ciencia, tecnología, cultura, salud y educación. La amplitud geográfica ya no es el factor determinante como lo fue con el estándar anterior de "ámbito nacional".
2. El extranjero está bien posicionado para avanzar en el esfuerzo de que el USCIS evalúe su educación, habilidades, conocimiento y registro de éxito en esfuerzos relacionados o similares, un modelo o plan para el futuro, el progreso hacia el logro, el interés de clientes potenciales, Usuarios, inversionistas u otras personas, donde la relevancia pueda ser sustanciada. Cabe destacar que la evidencia de un posible impacto económico significativo es favorable, pero no es necesaria porque puede establecerse mérito sin impacto económico inmediato cuantificable.
3. Al equilibrar las pruebas presentadas, sería beneficioso para los Estados Unidos renunciar a la oferta de trabajo y los requisitos de certificación laboral, y al considerar esto, USCIS evaluará si los EE.UU. se benefician de las contribuciones e incluso los trabajadores calificados de EE.UU.(Al contrario de los requisitos de certificación laboral), y si el interés nacional de las contribuciones del extranjero es lo suficientemente urgente como para justificar la renuncia a la certificación laboral. USCIS también.

En resumen, este nuevo marco para determinar la elegibilidad para una Renuncia de Interés Nacional tendría finalmente un propósito tallando un camino más beneficioso y más amplio para los empleadores o extranjeros con títulos avanzados o tener capacidad excepcional en un campo particular para implementar sus ideas de una manera que realmente puede ser de importancia nacional.

Póngase en contacto con Danielle M. Claffey al 404.949.8151, o por correo electrónico a dclaffey@immigration.net con cualquier pregunta.

The New and Much Improved Standard for National Interest Waivers under Matter of Dhanasar and Why this is Important for Entrepreneurs and Employers


On December 27, 2016, the Administrative Appeals Office (“AAO”) issued a precedent decision, Matter of Dhanasar, 26 I&N Dec. 884 (AAO 2016), vacating the 1998 decision is Matter of New York State Department of Transportation (NYSDOT), 22 I&N Dec. 215 (Acting Assoc. Comm’r 1998).  Subsequently, on March 8, 2017, U.S. Citizenship and Immigration Services (“USCIS”) confirmed that they resumed processing of National Interest Waiver (“NIW”) petitions in light of the new decision in Dhanasar.  The central issue in both of these decisions is the proper framework for determining whether a foreign national filing an EB-2 Immigrant Petition as a member of the professions holding an advanced degree or as an individual of exceptional ability in the sciences, arts, or business is eligible for a discretionary waiver of the job offer and labor certification requirements that would ordinarily be required to file an immigrant petition.  There are no statutory guidelines for a NIW, rather, the governing analysis was determined by NYSDOT in 1998, and that has been the controlling framework ever since.  The decision in Dhanasar authorizes a new, more simplified, and less narrowly-tailored framework to determine if an individual is eligible for a NIW. 
First, a NIW can be pursued as part of an Employment-Based Second Preference Immigrant Petition (“EB-2”).  In order for a foreign national to be eligible for an EB-2 Petition, the individual must be a “member of the professions holding an advanced degree or its equivalent, or a foreign national who has exceptional ability”. See generally, INA § 204.5.  Second, assuming the foreign national meets the initial requirements above, a NIW is then a means by which an employer or foreign national requests that the Labor Certification component be waived. 

Until the decision in Dhanasar, the NYSDOT standard for a NIW required that a petitioner show the area of employment is of “substantial intrinsic merit”, that the benefit from the individual’s endeavors will be “national in scope”, and that “the national interest would be adversely affected if a labor certification were required for the foreign national”.  See NYSDOT, 22 I&N at 217.  Dhanasar recently held that among other issues with this construct from NYSDOT, it also has “proven particularly ill-suited for USCIS to evaluate petitions from self-employed individuals, such as entrepreneurs”. See Dhanasar at 888.  The old standard was restrictive and made it very difficult to meet the requirements under the NYSDOT framework.     

The decision in Dhanasar greatly expands the ability for employers and self-employed foreign nationals to seek NIWs, and the three principal criteria are summarized below:

1.       The foreign national’s proposed endeavor has substantial merit and national importance, ad this can include the areas of business, entrepreneurialism, science, technology, culture, health, and education.  Geographic breadth is no longer the determining factor as it was with the previous “national in scope” standard.

2.       The foreign national is well-positioned to advance the endeavor in that USCIS will evaluate their education, skills, knowledge and record of success in related or similar efforts, a model or plan for the future, progress toward achievement, interest of potential customers, users, investors or other individuals where relevance can be substantiated.  Notably, evidence of potential for significant economic impact is favorable but not required because merit can be established without immediate quantifiable economic impact. 

3.       When balancing the evidence submitted, it would be beneficial to the U.S. to waive the job offer and labor certification requirements, and in considering this, USCIS will evaluate whether the U.S. will benefit from the contributions EVEN if qualified U.S. workers are otherwise available (contrary to the labor certification requirements), and whether the national interest of the foreign national’s contributions is sufficiently urgent to warrant waiving the labor certification.  USCIS will also evaluate whether it would be impractical for the foreign national to obtain a job offer or the petitioner to file a labor certification.
In summary, this new framework to determine eligibility for a National Interest Waiver will finally serve its purpose by carving a more beneficial and broader path for employers or foreign nationals with advanced degrees or having exceptional ability in a particular field to implement their ideas in a way that truly can be of national importance.

                Please contact Danielle M. Claffey at 404.949.8151, or by email at dclaffey@immigration.net with any questions.